Chicletes para Prevenir Cáries

Chicletes para Prevenir CáriesMascar chiclete é bom para a sua saúde? Ou é outra invenção da publicidade para vender? Talvez não! Os novos chicletes contêm compostos que protegem os dentes. O segredo? Um açúcar falso chamado xilitol, que é encontrado nas fibras de muitos vegetais, tais como: milho, framboesa, amora e outros.

O xilitol dentre outras virtudes, também atua na proteção dos dentes.

Mas o que é o Xilitol?

O xilitol é uma molécula da família dos polióis, também chamado de alcoóis de açúcar. Ele tem o mesmo poder adoçante que a sacarose (açúcar). Então, por que não contêm muitas calorias? A resposta está na absorção. Como todos os polióis, uma grande parte de xilitol não atravessa a barreira digestiva. Assim, em igual peso, proporciona 40% menos energia (2,4 kcal/gr para 4 kcal/gr de sacarose).

Um anticarie verdadeiro

O Xilitol tem uma ação contra a formação de cárie dentária: as bactérias presentes na boca não podem fermentá-lo. Portanto, não provocam uma queda no pH (aumento da acidez). E é exatamente essa queda abaixo de 5, o que faz com que gere o ataque ao esmalte gerando assim as cáries. Aparentemente, a dose mais eficaz de xilitol é de 5 a 10 gramas por dia, dividida em várias doses, de duas a cinco doses diárias.

A remineralização dos dentes

A remineralização é a reconstituição dos minerais perdidos pelo corpo. O xilitol também promove a remineralização dos dentes. Ele possui propriedades particulares (se associa aos íons de cálcio e fosfato) não presentes em outros polióis. Isto não apenas reduz a desmineralização dos dentes, mas também promove a remineralização de cáries, como também, detém o avanço das mesmas. Se ele for consumido sob a forma de goma de mascar, ou chicletes como é mais conhecido, deve ser mastigado por, pelo menos, cinco minutos para fazer efeito.

Um assassino de bactérias

O Xilitol inclusive é capaz de inibir o crescimento de bactérias, as quais absorvem o adoçante, mas são incapazes de metabolizá-lo. Este se acumula e impede que as bactérias comam outros açúcares e por tanto, proliferem. Além disso, o xilitol pode reduzir a aderência destes micróbios. Tem sido demonstrado clinicamente que o consumo de Xilitol resulta numa diminuição do número de estreptococos presentes na saliva (outros estudos questionam estes resultados). O problema é que, depois de alguns meses de consumir xilitol podem aparecer bactérias resistentes. Mas seriam menos virulentos.

Mascar e salivar: menos cáries.

O xilitol é encontrado em muitos alimentos sem açúcar. Então, por que mascar chicletes? O efeito anticarie aumenta ao mascar porque aumenta a salivação. Isto acelera até aproximadamente 50% a velocidade de eliminação do açúcar na superfície dos dentes. Além disso, a saliva tem uma capacidade de tamponamento, permitindo voltar muito rapidamente para um pH neutro. O uso do xilitol também é encontrado nos xaropes para crianças e cremes dentais.

Cuidado com o excesso

O Xilitol possui muitas virtudes, mas não exagere. De fato, o consumo excessivo pode causar efeitos secundários tais como dor ou distensão abdominal ou diarreia. Não exceda a dose de 70 gramas por dia para adultos e 35 gramas para as crianças.

Dicas para prevenir as cáries

Se você não gosta de mascar chicletes e quer limitar o desenvolvimento de cárie, estas dicas podem ajudar:

• Ingerir os açúcares durante as refeições.

• Não mascar chicletes com xilitol entre as refeições e limitá-los a cinco por dia. Além deste número a saliva perde a sua capacidade protetora.

• Tente comer considerando certas combinações: por exemplo, as gorduras diminuem o potencial cariogênicos (capacidade de produzir ou induzir a criação de cáries) dos alimentos que são consumidos.

• Limitar o uso de medicamentos que contenham açúcar.

• Tome bebidas açucaradas com um canudo (a queda no pH é menor do que quando se bebe num copo).

• Limite o consumo de açúcar e substitua por adoçantes artificiais.

Chiclete contra a cárie
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